Donkey Kong Country Returns 3D, un grande lavoro di adattamento

Donkey Kong Country Returns 3DPer l’adattamento di Donkey Kong Country Returns per il 3DS fu necessario eseguire un difficile lavoro da parte di Monster Games.
Noi pensiamo che essere riusciti ad inserire su una piattaforma di gioco portatile un gioco così complesso e progettato per uno schermo più grande sia stata un’impresa degna di lode. Purtroppo, durante la conversione abbiamo perso i fluidi 60 fotogrammi al secondo per la versione Wii ed ora ne abbiamo solo 30, che pur essendo stabili, ma sono certamente comparabili. Quando è possibile impostare il ritmo dei livelli, questo non è un problema, ma nelle frenetiche (e fantastiche) gare, si potrebbe finire per perdere a causa di questo e di altri fattori di cui parleremo più avanti.

Tuttavia, le principali virtù del titolo rimangono intatte. L’esperienza di progettazione di livello è ancora unica. Donkey Kong Country Returns opera senza soluzione di continuità con la tensione tra i vari piani che formano lo scenario. L’idea sembra progettata anche per l’effetto 3D del Nintendo DS. Se la versione Wii ci ha sorpresi per il modo in cui gli elementi di sfondo influenzano il primo piano, sul 3DS pensaremo che questa è la piattaforma originale del gioco. Per esempio, ci sono sezioni in cui si devono schivare sfere appuntite che rotolano dal basso, per cui la capacità di percepirle in tre dimensioni ti sarà di grande aiuto per aggirarle. Crediamo che questa sia uno dei più grandi contributi di Retro Studios alla tradizionale formula di Donkey Kong Country.

Un altra importante caratteristica della versione 3DS sono i controlli. Ricordate come era frustrante muovere il controllo per roteare? Questo schema impreciso è stato sostituito da un pulsante. Allo stesso modo, e anche se non era così fastidioso scuotere il Wiimote per saltare o colpire il pavimento, tutte queste azioni ora vengono eseguite con X e Y. Tenere i barili corrisponde a L e R, mentre il controllo di default del personaggio dipende dal Circle Pad, anche se nelle opzioni è possibile assegnare questa funzione alla croce direzionale. Dopo aver testato l’accuratezza dei pulsanti, è difficile immaginare perché Retro Studios ha usato i controlli di movimento per un gioco che richiede salti tanto precisi (ricordiamo, in particolare, la frustrazione connessa con il dover scuotere velocemente il Wiimote in brevi intervalli).

Rispetto alla versione Wii, i controlli risultano molto più accurati e non c’è bisogno agitare il controllo per roteare.
Ma la miniaturizzazione che ha subito il titolo, ha portato alcuni problemi. Il più grave è che sia la direzione artistica che il design dei livelli sono stati concepiti originariamente per uno schermo più grande. Non importa se il Wii arriva solo fino a 480p: è ancora una risoluzione superiore a 400p x 200p del 3DS rche viene percepito da ciascun occhio, quando è attivato l’effetto 3D (senza l’effetto, la risoluzione verticale corrisponde a 800p). Il risultato colpisce alcuni livelli in cui lo spostamento è predeterminato. In particolare, diversi scenari dove si usano un razzo o una macchina possono far soffrire il giocatore.

Anche se nella versione Wii questi livelli sono difficili, lo schermo 3DS diventa esasperante. A volte la macchina corre troppo per essere in grado di percepire bene cosa succede. Altre volte, il ravvicinamento è tale che non ci permette di vedere in tempo gli ostacoli presenti sulla nostra strada. Tutto ciò genera molte morti facili dei giocatori, non per la loro mancanza di abilità, ma a causa di una progettazione dei livelli orientata all’uso di uno schermo più grande. Anche i colori e i dettagli di ogni livello giocano contro di voi, sempre per il motivo che erano destinati ad essere apprezzati su un televisore. Anche se l’effetto 3D consente di identificare più facilmente le minacce, il giocatore ha troppi elementi contro per poter affermare di poter vivere un’esperienza di gioco equo.

Per porre riparo al problema, Monster Games ha ideato un sistema di elementi. Tuttavia, secondo noi, la soluzione è tutt’altro che ideale. Comprendiamo che adattare il livello di progettazione e direzione artistica a un computer portatile fondamentalmente avrebbe richiesto di rifare il titolo, ma, purtroppo, l’unica caratteristica positiva offerta dagli articoli è quella di dare al giocatore una possibilità in più senza risolvere il problema alla radice. La soluzione quindi non è l’ideale. La necessità di includere una nuova modalità di gioco significa che gli sviluppatori riconoscono che il titolo non era destinato ad un computer portatile. Apprezziamo lo sforzo per rendere il gioco più accessibile, ma in ultima analisi, si tratta di una patch e non una modifica fondamentale nella struttura del titolo.

I puristi vorranno, senza dubbio, giocare la modalità originale, che non è stato alterata in meno, però, verrà eseguita in un gioco che non è stato progettato per una dimensione dello schermo che ha il 3DS. Quindi, prima di iniziare, occorre scegliere con attenzione la modalità da usare, che non sarà possibile modificare in un secondo momento (per fortuna il gioco è dotato di diverse cartelle in modo da poter provare entrambi i modi senza cancellare il suo avanzamento).

Tutti gli elementi del titolo Wii sono validi, per esempio la colonna sonora, i livelli stimolanti, i controlli facili da imparare e difficili da padroneggiare, buon ritmo di gioco e mondi ben pensati. Nella modalità single player puoi controllare Donkey Kong mentre quando è accompagnato da Diddy significa avere due (o tre, a seconda della modalità) cuori aggiuntivi e la capacità di fluttuare brevemente nell’aria, una abilità che permette di semplificare la vostra vita in certi livelli. Questa capacità è in netto contrasto con gli elementi aggiunti, che sono varianti di uno stesso concetto: dare al giocatore più opportunità. Il problema, ripetiamo, è che questa non è una risposta diretta al problema, ma una patch.

Con una varietà di meccaniche di gioco impressionante e ineguagliabile creatività per collegare il primo piano con lo scenario, Donkey Kong Country Returns 3D risulta eccezionale grazie all’effetto tridimensionale sul DS. Sebbene certi livelli renderebbero di più sullo schermo del televisore, l’inconveniente si bilancia con i controlli accurati, superando di gran lunga l’implementazione originale con Wiimote. Impegnativo, appagante, spiritoso e divertente, il sistema di gioco di questo franchise non poteva cadere in mani migliori di quelle di Retro Studios.
Anche Monster Games ha fatto un lavoro eccezionale per il difficile compito di adattamento la portatile. Anche se ci sono alcuni inconvenienti, il titolo per 3DS è un acquisto obbligatorio per tutti coloro che non hanno potuto apprezzato il gioco originale Wii e anche una grande opzione per coloro che lo hanno già giocato rimanendo con il desiderio di un controllo più preciso.