Pong: la nascita dei videogames

Il gioco Pong, che può anche essere chiamato ping-pong, è uno sport popolare giocato in varie occasioni, per esempio durante la ricreazione a scuola, nelle sale gioco, negli oratori e in vari altri luoghi dove l’intrattenimento è l’unico obiettivo. Come detto, questo gioco è molto simile al ping-pong, dove i giocatori si trovano sul lato opposto di un campo diviso da una rete edebbono colpire una pallina con una racchetta.

Pong è uno dei primi giochi creati per il computer, prende spunto dal gioco del tennis ed è dotato di due palette che simulano le racchette e una pallina. Scopo del gioco è quello di sconfiggere l’avversario conquistando per primo 10 punti, un giocatore ottiene un punto ogni volta che l’avversario non riesce a colpire la palla. Il pong può essere giocato con due contendenti umani oppure con un solo giocatore contro il computer. In origine questo gioco fu sviluppato da Allan Alcorn e rilasciato nel 1972 dalla società Atari. In breve tempo, il Pong divenne il primo gioco di successo commerciale. Nel 1975, Atari rilascerà un edizione home di Pong (la prima versione veniva giocata su macchine Arcade), e vendette 150.000 unità. Oggi, il gioco Pong è considerato il gioco storico che ha avviato il settore dei videogiochi.

Atari fu fondata nel 1972 da Nolan Bushnell con lo scopo di produrre giochi e idee per un pubblico di massa. Pong era in realtà un esercizio di formazione per Allan Alcorn, una dipendente Atari, ma una volta completato, Nolan vi apportò alcuni miglioramenti al fine di rendere il gioco più interessante (come ad esempio poter cambiare l’angolo di ritorno della palla) ed aggiunse semplici effetti sonori. La prima macchina Arcade Pong venne installata in un bar della zona, ed ebbe un successo tale che Atari decise di produrre e vendere il gioco col suo marchio, piuttosto che cedere la licenza ad altre aziende. Nel 1973 l’azienda ottenne una linea di credito dalla Wells Fargo ed avviò la catena di montaggio. Entro la fine dell’anno, le nuove macchine arcade Pong nemmero spedite in tutti gli Stati Uniti ed in altri paesi del mondo.

Oltre 35.000 macchine Pong furono vendute dalla Atari ma questa cifra è solo circa un terzo del numero totale di macchine Pong che furono vendute a livello globale, dal momento che in breve tempo apparvero molti cloni di Pong poco dopo il debutto del gioco originale. Per combattere il mondo dei cloni Atari scelse di produrre giochi più innovativi come “Double Pong”, che era un gioco pong con quattro giocatori, due per ogni lato e uno schermo più grande.

Oggi migliaia di giochi basati su Pong sono disponibili online ed una piccola ricerca su Internet consentirà a chiunque di poter giocare gratuitamente. È importante avere una buona connessione a Internet, per avere una buona velocità del gioco.

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